Vietnamesische Juden

Unsere einmonatige Reise zu über Vietnam verstreuten Juden begann in Ho-Chi-Minh-Stadt, einer Stadt mit einer wachsenden jüdischen Gemeinde und einem eigenen Chabad-Haus. Früher als Saigon bekannt, beherbergt die Stadt 150 Juden und ist auch ein Zentrum für Geschäftsleute und Reisende.

Im Chabad-Haus hörten wir ständig ungläubige Besucher, wie sehr der Rabbi und Frau Hartman bewundert wurden, die den Bedürfnissen aller Juden in dieser abgelegenen Ecke der Welt dienen. Sogar wir, die wir dachten zu wissen, worum es geht, waren umgehauen!

Wir machten uns auf den Weg nach Zentralvietnam, um Barry zu besuchen, der früher in Illinois lebte. Heute lebt er in Nha Trang an der vietnamesischen Zentralküste. Im Thunfischexportgeschäft erzählte er uns, dass er in Vietnam am meisten vermisst habe, weil er Pastrami auf Roggen schmeckte. Leider konnten wir seinen physischen Appetit nicht aufrechterhalten, aber geistig war er mehr als zufrieden.

Eine alte Brücke in Hoi An.

Die kleine Stadt Hoi An liegt mitten im Land. Haya, ursprünglich aus Haifa, war begeistert, uns in ihrer bescheidenen Unterkunft willkommen zu heißen, und war sehr aufgeregt, eine Mesusa an ihrem Türpfosten anzubringen. Sie lebte in einer so abgelegenen Stadt, dass sie sich eifrig mit den verfügbaren jüdischen Büchern eindeckte und beschloss, täglich mit dem Lesen aus dem Buch der Psalmen zu beginnen.

In Danang, eine Autostunde von Hoi An entfernt, freute sich Alan, uns kennenzulernen und über sein jüdisches Erbe zu sprechen. Als Vietnamkriegsveteran aus Chicago kehrte er auf einer Kriegsveteranen-Heilungstour nach Vietnam zurück. Dort sah er eine andere Seite des Landes und verliebte sich in den Ort. Alan folgte unserem Beispiel und stellte fest, dass in seiner Stadt noch mehr Juden lebten. Sicher genug, nur ein paar Tage später rief er uns an, um uns mitzuteilen, dass er ein Mitglied des Stammes gefunden hatte.

Mit einem unserer neuen Freunde.

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