Trotz

Jessica Bielski saß, als der Abspann rollte, vollkommen still auf ihrem Stuhl und weinte. Das erste Mal den von der Kritik gefeierten Film Defiance zu sehen, rührte sie zu Tränen, aber gleichzeitig begeisterte es sie. Schließlich würde die erstaunliche Geschichte ihres Großvaters der Welt erzählt.

Als sie aufgewachsen waren, hatten die Leute dem Mädchen aus New Jersey oft erzählt, dass ihr Großvater Zus ein Held gewesen war. Aber das volle Ausmaß seiner Tapferkeit traf den Teenager nicht, bis sie es selbst auf dem Bildschirm sah. Jessica hat das Bild im September letzten Jahres im Jewish Heritage Museum in Manhattan zum ersten Mal in einer speziellen Vorführung für die ganze Familie Bielski gesehen.

"Wir haben alle geweint", sagte Jessica und erinnerte sich an die Reaktion ihrer Tanten, Onkel und Cousins, die an der Veranstaltung teilnahmen. "Aber es war gleichzeitig glücklich, denn es war endlich auf der großen Leinwand für die ganze Welt zu sehen. Ich habe es geliebt. Es war unglaublich."

Sie hat den Film seitdem noch vier Mal gesehen.

Das Heldentum von Jessicas Großvater Anstatt sich in Mitleid zu suhlen, unternahmen sie eine der beeindruckendsten Rettungsaktionen von Juden während des Zweiten Weltkriegs. Alexander Zeisal Bielski ("Zus") ist sicherlich etwas, das es verdient, der Welt gezeigt zu werden. Zus half zusammen mit seinen Brüdern Tuvia und Asael, Hunderte von Juden vor der Vernichtung durch die Nazis zu retten. Die Brüder Bielski unternahmen im Zweiten Weltkrieg eine der größten und eindrucksvollsten Rettungsaktionen für Juden. Bis vor kurzem war ihre Geschichte jedoch weitgehend unbekannt.

1941 sahen die drei Brüder, wie ihre Eltern und zwei weitere Geschwister in den Tod geführt wurden. Es war eine tragische Szene, die sich im Zweiten Weltkrieg in ganz Europa endlos wiederholte. Aber anstatt sich zu ergeben oder sich in Mitleid zu suhlen, haben diese Brüder - Tuvia, Zus und Asael - das Unmögliche erreicht. Sie verwandelten den gewaltsamen Akt der Nazis gegen sie in eine heldenhafte und schöne Überlebensgeschichte.

Die Bielskis führten eine kleine Besatzung von Juden in den Wald, um vor den Nazis und der örtlichen Polizei zu fliehen. Durch ihre genaue Kenntnis der dichten Wälder, die die belarussischen Städte umgeben, konnten die Brüder den Nazis ausweichen und ein verstecktes Lager errichten. Dann überredeten sie andere Juden, sich ihren Reihen anzuschließen. Als jeden Tag mehr Juden ankamen, entstand eine robuste Gemeinschaft für gerettete Juden, ein "Jerusalem im Wald".

Sie gründeten eine durchdachte Gemeinschaft, in der alles vorhanden war, was sie brauchten - eine Bäckerei, ein Arzt, eine Synagoge, eine Mikwe und sogar ein Theater. Im Dorf wurde genug Essen angebaut, um am Leben zu bleiben.

Sie führten einen Guerillakrieg gegen die Nazis. Die Gruppe, darunter Frauen und Kinder, tötete mehr als 250 Nazis, entgleist Truppenzüge und sprengte Brücken und Elektrizitätswerke. Ihre Priorität bestand jedoch darin, Leben zu retten und nicht zu töten. Nach zweieinhalb Jahren im Wald, im Juli 1944, erfuhren die Bielskis, dass sich die von der Roten Armee überrannten Deutschen in Richtung Berlin zurückzogen. Bei ihrem letzten triumphalen Marsch aus dem Wald sind 1.200 "Bielski-Juden" unversehrt aufgetaucht.

Heute leben mehr als 20.000 Menschen - die gestorben wären oder niemals geboren worden wären - aufgrund ihres Handelns, sagte Jessicas Mutter Roz Moscowitz-Bielski.

Jessica, 15, und ihre ältere Schwester Rachel, 19, lernten Zus nicht so gut kennen, wie es ihnen vielleicht gefallen hätte, denn sie waren sehr jung, als Zus 1995 starb sagte Jessica.

Der Film katapultierte ihre Familie in den Ruhm. "Wir haben die Geschichte immer gekannt. Aber es ist seltsam, einen ganzen Bildschirm mit Ihrer Familie zu füllen", sagte Roz.

Rachel und Zus Bielski In Jessicas Tagesschule, in der die meisten Lehrer und Schüler den Film gesehen haben, hat sie zahlreiche Lobeshymnen und Fragen zu ihrem Großvater erhalten. "Ich fühle mich wie eine Berühmtheit. Die Leute sind ehrfürchtig, die Enkelinnen von Zus Bielski zu treffen."

Jessica ist der Geschichtsinteressierte in ihrer Familie und hatte schon immer ein tiefes Interesse an der Holocaust-Geschichte. "Ich habe die Bücher über die Bielski-Geschichte gesehen und angefangen, sie zu lesen. Sie waren schwer zu lesen, obwohl ich zu Beginn feststellte, dass ich sie nicht ablegen konnte. Ich musste weiter über meine Vergangenheit lesen."

Sie plant, diesen Sommer als Praktikantin beim New Jersey Metro-West Holocaust Council zu arbeiten. Ihre Schwester Rachel, die an der Pace University Business studiert, sagt, der Film habe ihr auch einige engagierte Fans auf dem Campus eingebracht. "Jemand sagte zu mir: Meine Güte, du bist wie ein jüdischer König", lachte sie.

Aber die aufregendste Reaktion: "Ich wollte, dass Sie wissen, dass die Bielski-Brüder mein Leben gerettet haben. Wenn sie nicht wären, wäre ich tot." Bisher hat die Familie den Anruf eines älteren Mannes erhalten, der heute in Maplewood, New Jersey, lebt. Nachdem er über den Film gelesen hatte, schaute er die Familie auf. In seinem gebrochenen Englisch stellte er sich Roz vor. "Ich wollte, dass Sie wissen, dass die Bielski-Brüder mein Leben gerettet haben. Wenn sie nicht wären, wäre ich tot", sagte er. "Seine gesamte Familie war von den Nazis ausgelöscht worden", erklärte Roz. "Wir haben uns zwei Stunden lang unterhalten. Ich wollte nicht auflegen."

Roz hat gute Erinnerungen an ihren Schwiegervater.

"Er war ein geselliger, großer Bär eines Mannes, der beim Rauchen von Zigarren große Umarmungen auslöste", erinnert sich Roz, der in der Sonderpädagogik arbeitet. "Er war ein zufriedener Mensch und er liebte es, seine Enkelkinder zu sehen. Ich mochte ihn sehr."

Zus erzählte oft von den Ereignissen im Wald und erzählte faszinierende Überlebensgeschichten, sagte sie. "Er prahlte nie mit seinem Heldentum, sondern erzählte nur, was in bescheidener Weise geschah."

Jessica erinnert sich an ihn: "Sie haben sich nicht dafür entschieden, Mörder zu sein. Sie wurden dazu gezwungen. Aber am Ende sind sie mit über 1.200 Menschen aus dem Wald marschiert." Sie erzählte ihr, dass "die Gruppe, nachdem sie 1944 aus dem Wald gekommen war, keine Familie mehr hatte, so dass sie zu ihrer eigenen Familie wurde. Mein Vater beschreibt ihre Bindung als Freundschaft, wie er sie noch nie gesehen hatte. Mein Großvater, seine Brüder und alle Überlebenden Sie retteten, wurden zu Familienmitgliedern. Sie nahmen an zahlreichen Partys, Hochzeiten und Bar-Mizwahs teil. Sie suchten nie Anerkennung für ihre mutigen Taten. Sie waren so bescheiden. "

Nach dem Krieg zogen die Brüder nach Palästina und dann nach New York, wo die Familie Eigentümer einer Taxiflotte wurde. Zus hatte immer viele Freunde und Familie in der Nähe. Jedes Wochenende war eine Party, erinnerte sich Bielski. "Die Überlebenden wurden zu einer Großfamilie."

Zus starb 1995 im Alter von 83 Jahren.

"Es ist wichtig, dass die Leute diesen Film sehen", sagt Roz, "und wissen, was in dieser schrecklichen Zeit in unserer Geschichte vor sich ging und warum es nie wieder passieren sollte."

Jessica räumte ein, dass der Kampf ihres Großvaters für den Frieden einen hohen Preis hatte. "Sie wollten keine Mörder sein. Sie wurden dazu gezwungen. Sie gingen viele Risiken ein, aber am Ende zogen sie mit über 1.200 Menschen aus dem Wald."

Sein Vermächtnis gebe ihr auch eine erhöhte Verantwortung gegenüber ihrem Volk, fügte sie hinzu. " Defiance zeigt uns, dass überall, wo Sie jemandem helfen oder das Richtige tun können, Ihre guten Taten nicht unbemerkt bleiben."

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